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Reissue des Brian May Solo-Debüts Back to the Light

Fast 30 Jahre nach seiner ursprünglichen Veröffentlichung geht das Solodebüts des Queen-Gitarristen Brian May neu an den Start.

Bei seiner Veröffentlichung im September 1992 stieg Back to the Light direkt auf Platz 6 der UK-Charts ein. Mit „Too much Love will kill you“, „Driven by you“ und dem hymnischen Titelsong hatte es auch einige Single-Hits an Bord. Der Instrumentaltitel „Last Horizon“ wurde zum festen Bestandteil bei Konzerten der Brian May Band und bei Mays späterer Rückkehr auf die Livebühne mit Queen. Das energiegeladene „Resurrection“ entstand in Zusammenarbeit mit Drummer Cozy Powell und mit dem gefeierten Rockmusiker Don Airey am Keyboard.

Das facettenreiche Album erinnert daran, wie wichtig Brians Songwriting für Queen war. Abgesehen von seinem unverwechselbaren Gitarrenstil war er Songwriter von Balladen („Save me“), mehrteiligen Rockopern („The Prophet’s Song“), Filmsongs („Flash’s Theme“), bluesigen Titeln („Sleeping on the Sidewalk“) und zahlreichen Rocksongs, darunter natürlich auch des Live-Klassikers „We will rock you“.

Back to the Light entstand während einer für den Gitarristen persönlich sehr turbulenten Phase zwischen 1988 und 1992 und es ist kompromisslos ehrlich und künstlerisch eindrucksvoll. Vorangegangen waren dem Album der Verlust des Vaters und des Queen-Frontmannes Freddie Mercury sowie das daraus resultierende, vorläufige Ende der Band Queen. Außerdem hatte May sich 1988 von seiner Ehefrau getrennt und war eine Beziehung mit Anita Dobson eingegangen, wofür er viel unerwünschte Aufmerksamkeit von der Regenbogenpresse erhielt. In Interviews sprach er über den Stress, den diese Veränderungen für ihn bedeuteten und beschrieb das Album als therapeutisch.

Während des Entstehungsprozesses erhielt er Unterstützung von Freunden und Musiklegenden. Neben Deacon, Powell und Airey unterstützten ihn auf dem Album z. B. Neil Murray und Gary Tibbs (Adam & The Ants, Roxy Music) am Bass, Geoff Dugmore am Schlagzeug (‘Let Your Heart Rule Your Head’, ‘Rollin’ Over’) und Mike Moran am Klavier/Keyboard bei drei Tracks. Gesanglich erhielt May Verstärkung von Chris Thompson und Backingvocals von Miriam Stockley, Maggie Ryder, Suzie O’List und Gill O’Donovan.

Back to the Light war lange Zeit weder auf CD und Vinyl, noch als Download oder Stream erhältlich. Die Neuauflage wurde von den Musikproduzenten und Toningenieuren Justin Shirley-Smith und Kris Fredriksson betreut. In den Liner Notes des Originalalbums wurde Justin Shirley-Smith besonders erwähnt, weil er in seiner Rolle als Co-Produzent und Toningenieur „mein sprunghaftes Verhalten im Studio ertrug,” wie Brian schreibt. Brian ist ein Perfektionist und er lässt nicht locker, bis er zufrieden ist.” sagt Shirley-Smith, der schon seit 1984 mit Queen gearbeitet hat.

Toningenieur Fredriksson wollte, dass sich dieser Perfektionismus in der Reissue widerspiegelt. Gleichzeitig begab er sich Fredriksson auf eine ausgedehnte und gründliche Suche nach Bonustracks für die zweite CD bzw. LP, die sogar den eigenen Titel Out of the Light erhielt. Es gibt eindringliche Instrumentalversionen von „Nothin’ but Blue“, „Too much Love will kill you“ und „Just one Life“. „Driven by you Two“ ist sowohl in der Version aus der Werbung wie in der „Cozy and Neil Version“ von 1993 vertreten. Darüber hinaus gibt es einige Livemitschnitte.

Anlässlich der Reissue wird Back to the Light auch als Collectors Edition Boxset mit einer exklusiven LP auf weißem Vinyl, zwei CDs, einem 32-seitigen Buch, einem Kunstdruck in 12”-Format, einer Download-Card und einem Emaille-Button in einer Box mit Deckel erscheinen. Eine auf 1.000 Exemplare limitierte Version dieser Box mit einem signierten 12”-Kunstdruck ist exklusiv im Queen Online Store erhältlich.

Außerdem erscheint das Album als Einzel-LP auf schwarzem 180g-Vinyl, 1CD, Deluxe 2CD, Musik-Cassette und in digitalen Formaten. Out of the Light ist als Teil des Boxsets, in der 2CD-Version und in den digitalen Formaten erhältlich. Im Queen Online Store kann auch eine exklusive, limitierte 1LP-Picture Disc des Albums geordert werden.

Brain May ordnet die Reissue persönlich ein_
„Die Reissue ist Teil einer Reihe, der Brian May Gold Series. Jeder Teil wird einen kleinen, goldenen Stempel haben. Und jeder bietet mir die Gelegenheit, den Weg, den ich gegangen bin, neu zu entdecken. Es war eine faszinierende Erfahrung. Anfangs war ich etwas nervös. Ich dachte, wer weiß, welche schlafenden Hunde das in mir aufwecken wird? Aber es war toll, wieder einzutauchen. Ich hoffe nur, dass es auch Leute anspricht, die diese Musik jetzt zum ersten Mal hören. Sie kennen mich als Gitarrist von Queen. Einige kennen mich als Astronom, andere als Aktivist für Tierrechte. Ich bin als Fan der viktorianischen, stereoskopischen Fotografie bekannt. Aber nur wenige sind mit meiner Musik als Solokünstler vertraut. Darum bin ich sehr gespannt, wie das laufen wird. Es war aufregend, mich zu erinnern, warum ich gewisse Dinge geschrieben habe. Was sie für mich bedeutet haben. Wie wir aufgenommen haben. Einiges davon ist so gigantisch, dass ich kaum glauben kann, dass wir damit durchgekommen sind! Monumental geradezu! Und das gefällt mir. Auf der anderen Seite gibt es auch kleine Ecken und Winkel, die sehr einfach, sehr bescheiden und emotional unverhüllt sind. Ich habe festgestellt, dass ich vieles von dem, was ich auf dem Album zum Ausdruck gebracht habe, noch genauso empfinde. Ich spüre dieselben Gefahren, Ängste, Hoffnungen und Träume.”



Tracklistings:

Back to the Light
1. The Dark (May)
2. Back To The Light (May)
3. Love Token (May)
4. Resurrection (Words: May. Music: May, Powell, Page)
5. Too Much Love Will Kill You (May, Musker, Lamers)
6. Driven By You (May)
7. Nothin’ But Blue (Words: May. Music: May, Powell)
8. I’m Scared (May)
9. Last Horizon (May)
10. Let Your Heart Rule Your Head (May)
11. Just One Life (May)
12. Rollin’ Over (Lane, Marriott)

Produced by Brian May.
Co-produced and engineered by Justin Shirley-Smith.
All vocals, backing vocals, guitars, keyboards and anything else around – by Brian May unless otherwise stated.


Out of the Light
1. Nothin’ But Blue - Guitar Version (May, Powell, Makin, Nicholls)
2. Too Much Love Will Kill You – Guitar Version (May, Musker, Lamers)
3. Just One Life – Guitar Version (May)
4. Driven By You Two (May)
5. Driven By You – Ford Ad Version (May)
6. Tie Your Mother Down (Featuring Slash) (May)
Live on the Tonight Show with Jay Leno, 5th April 1993
7. Too Much Love Will Kill You (May)
Live at the Palace Theatre, Los Angeles, 6th April 1993
8. ’39 / Let Your Heart Rule Your Head (May)
Live at the Brixton Academy, 15th June 1993
9. Last Horizon (May)
Live at the Brixton Academy, 15th June 1993
10. We Will Rock You (May)
Live at the Brixton Academy 15 June 1993
11. Driven By You – Cozy and Neil Version ’93 (May)

The Live tracks are played by The Brian May Band from the ‘Back To The Light’ Tour 1993.
Brian May: Vocals/Guitar, Cozy Powell: Drums. Neil Murray: Bass, Spike Edney: Keyboards,
Jamie Moses: Guitar/Vocals, Cathy Porter: Vocals, Shelley Preston: Vocals.
“And a special thank you to Slash”.





Brian May
Back to the Light
Div. Formate
Universal Music
6. August 2021


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